Alpaca

Alpaca's zijn dieren van de familie van de camelidae. Het meet gemiddeld tussen de 90 en 100 cm. Het is volledig bedekt met wol en wordt gekenmerkt door zijn rechte oren, puntig als een speerpunt, met een vrij ronde rug. Hij heeft ook een lange nek en twee tenen met twee voetzolen en twee nagels. Het lijkt meer op een schaap met lange hals, of natuurlijk een lama. Bovendien wordt het voortdurend verward met het laatste als het veel kleiner is. Onder de verre neven zijn de kameel, de dromedaris en de guanaco.

Alpaca's wegen ongeveer 80 kg en zijn tussen de 75 en 1 m lang. Het is verkrijgbaar in 22 natuurlijke kleuren.
De levensduur van een alpaca is over het algemeen 20 jaar.

                                    

Het verhaal  

We kennen allemaal kamelen uit Azië en Afrika: de kameel (2 bulten) en de kameel (1 bult). Over het algemeen kennen we er ook een van het Zuid-Amerikaanse continent: de lama, degene die op Captain HADOCK spuwt. 

In feite zijn er nog 3 andere op dit continent: guanaco, vicuna en alpaca.

  • Alle 2 leven in het wild: Guanaco (Lama guanicoe) en Vigogne (Vicugna vicugna)

De kop van de guanaco is donkergrijs, de rug is roodbruin, terwijl de buik, nek en poten wit zijn.
Het is groot en kan van 1 tot 1,20 meter bij de schoft meten voor een gewicht van 80 tot 140 kg.
Het hele lichaam van de vicuna is beige, terwijl de buik, nek en benen wit zijn.

Het is klein met een schofthoogte van 0,70 tot 0,90 meter en een gewicht van 35 tot 55 kg.
Het is de kleinste en dunste van de 4 Zuid-Amerikaanse kameelachtigen.

  •  Alle 2 zijn al bijna 6000 jaar gedomesticeerd: Lama (Lama glama) en Alpaca (Vicugna pacos)

De verscheidenheid aan kleuren van het lamavlies is zeer breed, variërend van wit tot zwart, beige tot donkerbruin en is zelden uniform, vaak met vlekken erop.
Het is de grootste van de 4 Andeskamelen en kan een schofthoogte hebben van 1 tot 1,25 meter bij de schoft, met een gewicht van 110 tot 170 kg.
Het is de grootste en meest robuuste van de 4 Andeskamelen, waardoor het een uitstekende lader is.

Net als de lama is de variëteit aan kleuren van alpacafleece zeer breed, variërend van wit tot zwart, beige tot donkerbruin, maar is over het algemeen meer uniform.
Het is klein van formaat, van 0,75 tot 0,95 meter bij de schoft, met een gewicht van 55 tot 90kg. Hij is gefokt voor zijn wol.

                                                  Alpaca.JPG

Fysieke beschrijving van alpaca:

- Rug: vrij rond

- Gewicht: tot 60-80 kg

- Allure: grote schapen met een lange nek

- Voorhoofd: zeer wollig en voorzien van een soort zwelling

- Oren: puntig, met als speerpunt

- Hoofd: kort

- Tanden: voortdurend groeiend. Voeders door het "snijden" van vegetatie, scheurt niet door de wortels

- Maat: 75 cm voor de kleinste en 1m voor de hoogste

- Kleur: officieel 22 natuurlijke kleuren

- Vezeldiameter: tussen 12 en 32 micron

- Tenen: 2 tenen met 2 voetzolen en 2 nagels (ze eindigen in een punt)

- Mond: gespleten en gespleten mond (wat het oogsten van gras vergemakkelijkt)

- Huacaya: middelmatige lengte en krullende vacht

- Suri: lang haar dat als haarstrengen valt

- Gemiddelde levensduur: 20 jaar

- Cree: de alpaca maalt, een kreet die lijkt op die van de lama en de vos.

- Reproductie: vanaf 3 jaar oud

- Dracht: 1 zwangerschap per jaar, die 11,5 maanden duurt

- Eerste maaibeurt bij 12 maanden en één maaibeurt per jaar

Peru, Bolivia, Chili en Argentinië hebben nu enkele miljoenen alpaca's. Dit dier is gewend aan het leven in de bergen en droge leefomstandigheden. Het leeft tot 4.880 meter boven de zeespiegel.

Sommige mensen fokken alpaca's voornamelijk voor hun wol en vlees. Het is belangrijk om te weten dat alpaca voor veel families in Peru het belangrijkste middel van bestaan is.

Verwant aan de vicuna en al meer dan 5000 jaar door de mens gedomesticeerd, is het het dier dat een vezel produceert die zeven keer warmer is dan die van de schapen, bijgenaamd de vezel van de goden of het goud van de Andes dat eerst was voorbehouden aan de Inca adel.

Alpaca's zijn zeer intelligent en vriendelijk, ze worden ook als recreatiedieren gefokt.

Er zijn twee soorten alpaca's, aan de ene kant hebben we Huacaya alpaca en aan de andere kant Suri alpaca. Ze verschillen vooral in hun vacht.

  • Huacayo alpaca, die 85% van de veestapel vertegenwoordigt en wordt gekenmerkt door een vacht die van buitenaf gezien lijkt op die van een schaap. In zekere zin is het een hoogbenig schaap met een lange nek, het is het "Andeschaap"!
                                  Alpaca%20huacayo.JPG
  • Suri alpaca, die 15% van de kudde vertegenwoordigt, wordt gekenmerkt door een vlies dat "dreadlocks" of strepen over het hele lichaam vormt.
                                  Alpacas suri.JPG

Voedsel

                                   

Alpaca%20mange.JPG



In de eerste plaats moet worden opgemerkt dat alpaca's "ecologische" dieren zijn, omdat hun voortplanting zeer weinig broeikasgassen produceert.

Zowel alpaca's als lama's hebben een driehoekige maag, het zijn dieren die herkauwen. De behoeften van alpaca's variëren afhankelijk van hun lengte, gewicht en fysiologisch stadium. Er zijn vijf hoofdfasen: groei, onderhoud, arbeidsfase en alleen voor de vrouwtjes, dracht en lactatiefase.

Wat is onderhoud? Dit is het stadion waar alpaca's volwassenen zijn, maar geen activiteiten uitvoeren. In deze fase hebben ze geen overvoeding nodig omdat hun behoeften niet erg hoog zijn.

Tijdens de groeifase zijn de voedingsbehoeften van alpaca's tweemaal zo hoog als tijdens de onderhoudsfase, zodat ze zich goed kunnen ontwikkelen.

Als alpaca's lange tijd lasten moeten dragen en lopen, kan de energiebehoefte van bijvoorbeeld wandelende alpaca's tot wel drie keer zo hoog zijn als bij het onderhoud van de alpaca's. De energiebehoefte van de alpaca's kan oplopen tot drie keer zo hoog zijn als bij het onderhoud.

Een vrouwtje aan het begin van haar zwangerschapsstadium heeft niet noodzakelijkerwijs zeer hoge voedselbehoeften. Deze nemen toe aan het einde van de dracht en zijn zelfs nog hoger tijdens de lactatiefase. Het is daarom belangrijk om alpaca's te voeden naar gelang van hun stadium en dus hun energiebehoefte.
Gemiddeld verbruiken alpaca's 1,5 tot 2 kg voedsel per dag.

Maar wat eten ze echt?

De basisvoedingsmiddelen zijn hooi en gras, meestal groene of droge planten.  Alpaca's voeden zich ook met graan of korrels in plaats van eiwitrijke granen of korrels. Daarnaast geven ze de voorkeur aan nattere plaatsen of weiden voor voedsel. Het is belangrijk om te weten dat alpaca een ecologisch dier is, in tegenstelling tot de geit, trekt het het gras er niet uit, maar maait het met zijn vier tanden zonder het te ontwortelen, zodat het gras terug kan groeien. Alpaca's snijden alleen wat ze nodig hebben. Omdat ze geen hoeven hebben, zijn hun weiden ook minder beschadigd.
Het is belangrijk om alpaca's elke dag van schoon water te voorzien, zodat ze niet uitdrogen.

Alpaca of alpaga?

Het woord 'alpaca' komt van de inheemse Quetchua taal die gesproken wordt in verschillende provincies van Peru, Colombia, Ecuador of Noord-Chili.

Het woord alpaca is geschreven met een C of een G afhankelijk van de taal. In het Duits  is het ALPAKA!

Voor de nieuwsgierigen die zich afvragen waarom op de etiketten van alpacakleding het woord alpaca is geschreven met een C, moet bekend zijn dat dit een Engelse vertaling van alpaca is.

3 alpagas-2.jpg

Gedrag 

Alpaca's zijn zachtaardige en zeer sociale herders, ze kunnen goed overweg met andere dieren, maar ze geven de voorkeur aan hun mededieren. Het is een in kudden levend dier, het moet in een groep zijn door in een hiërarchische sfeer te leven. Het mannetje is degene die de groep van buitenaf beschermt, terwijl het vrouwtje degene is die binnen het gezin zal domineren.

Hij is zeer wantrouwig tegenover andere mannen, bekend als potentiële concurrenten. Het is daarom beter om vrouwtjes van mannetjes te scheiden om mogelijke conflicten te vermijden.

De alpaca straalt zeer discrete geluiden uit, vergelijkbaar met die van de lama en de vos, het maalt. Alpaca's spuwen, maar dat doen ze alleen als ze een hiërarchie binnen de kudde willen aanbrengen en als ze boos zijn. Ze gaan nooit zonder reden op de mens spugen. Dit kan gebeuren als en alleen als we ze lastig vallen, dus raak niet in paniek!

                     Alpaca%20champ.JPG

Alpaca's leven in kuddes en worden bewaakt door mensen, en alpacafokkers worden Alpagueros genoemd. Deze kleine dieren hebben niets te vrezen, hoewel ze roofdieren hebben zoals coyotes, poema's en ocelot.

Alpaca's die zeer rustig en zacht zijn, worden steeds meer gebruikt in de diertherapie!


Voortplanting

Alpaga allaitement.JPG


Alpaca's reproduceren zich het hele jaar door. Ovulatie wordt geïnduceerd door paring. De draagtijd duurt tussen de 242 en 345 dagen. Het vrouwtje kan dus maar één kalf per jaar dragen. En om onze taak te compliceren, reproduceren de lama en alpaca zich tussen hen; de vrucht van deze kruising is de huarizo. Deze biedt niet veel interesse omdat hij niet langer de robuustheid heeft om de lasten op zich te nemen en zijn wol de kwaliteiten van alpaca heeft verloren.

Alpacawol   

9413BDEF-F150-4E52-AA40-10B6864D71E1-768

Alpacavezel is "ecologisch" omdat het geen chemische behandeling, geen bleken of verven vereist.

Alpaca's hebben op dezelfde dag te maken met zeer grote temperatuurverschillen, wat de ontwikkeling van een vlies met bijzonder thermoregulerende vezels verklaart.

Tot op heden zijn er verschillende soorten wol.  We vinden alpaca, baby alpaca en koninklijke alpaca vezels. De vezels worden gesorteerd om alleen de zachtste te houden. Merk op dat "baby alpaca" wol de zachtste blijft.

Alpaca-vezels in het algemeen worden wereldwijd beschouwd als een luxe wol vanwege de unieke eigenschappen zoals de zachtheid, sterkte, hypoallergene vezels, zeer hoog thermisch effect en het lichte gewicht. De vezel is elastisch en sterk, maar ook recht en zijdezacht dan schapen.

Alpaca wordt één keer per jaar gemaaid in het voorjaar. Meestal voor wol, maar ook om aan hittestress te ontsnappen. Het scheren van een alpaca produceert tot drie kilo wol en duurt ongeveer 30 minuten. De eerste maaibeurt zal 1,5 tot 2 kg "Baby Alpaca"-vezel opleveren, terwijl de latere maaibeurten tot 3 kg "Alpaca"-vezel zullen opleveren. Alpacavezel wordt ingedeeld volgens de diameter: Alpaca, Baby Alpaca en Royal Alpaca. De diameter van de "Alpaca" vezel is 23,1 - 26,5 micron, die van de "Baby Alpaca" vezel is ongeveer 14 - 23 micron, terwijl de "Royal Alpaca" het resultaat is van de selectie van de beste en fijnste Baby Alpaca vezels, waarvan de diameter kan dalen tot 12 micron. Ter vergelijking, de diameter van een haar is ongeveer 60 micron.

De Alpaca's die deze vezel produceren, ontwikkelen zich vrijelijk, opgegroeid in hun natuurlijke habitat, waar ze zich in alle rust kunnen voeden. De bontproducten die wij aanbieden zijn afkomstig van dieren die door natuurlijke oorzaken zijn gestorven.

Alpacawol wordt beoordeeld aan de hand van verschillende criteria, beginnend met fijnheid, glans en dichtheid en eindigend met paardenhaar, lengte en uniformiteit. Dichte, uniforme wol wordt zeer gewaardeerd om zijn lengte, haar en kleur. Maar ook een wol met een glanzend uiterlijk.

Om een wol van superieure kwaliteit te verkrijgen is het noodzakelijk om vezels te kiezen met een lage micronage, d.w.z. een zeer fijne wol.

Wedstrijd voor kamelen

Alpaga desert-2.jpg

Sinds 1997 worden er regelmatig wedstrijden voor kleine kameelachtigen georganiseerd in een aantal Europese landen zoals Frankrijk, België en Italië. Het is een tijd van ontmoeting tussen fokkers van deze kleine dieren.

Alpaca's nemen deel aan verschillende evenementen en worden niet alleen beoordeeld op hun tempo en beweging, maar ook op hun vermogen om obstakels te vermijden. Er is ook een concurrentiestrijd waarbij het vermogen om positieve kenmerken over te brengen wordt beoordeeld door de nakomelingen te vergelijken. Ook de beheersbaarheid van de dieren wordt geëvalueerd, evenals de overeenkomst tussen de leider en het dier. De wedstrijden zijn anders voor jonge mensen en voor al meer assertieve dieren.


Alpaca vs. Lama

Alpaga ou Lama.JPG

Zoals gezegd in het begin, veel mensen die een alpaca zien schreeuwen LAMA! Laten we eens kijken welke punten ze het meest van elkaar onderscheiden.

Ten eerste, lama's zijn veel groter en groter dan alpaca's, ze zijn ongeveer 150 cm lang vergeleken met een maximum van 100 cm voor alpaca's.

De snuit van de lama is langer dan die van alpaca, heeft een minder behaard voorhoofd, een langere nek, maar heeft ook meer ronde oren.

Lama's worden vaak gebruikt om ladingen over lange afstanden te vervoeren, in tegenstelling tot alpaca's, die voornamelijk worden gefokt voor wol, dat over de hele wereld hoog aangeschreven staat.  Ze zijn ook veel sterker en weten hoe ze voor zichzelf moeten zorgen.

De persoonlijkheid van de lama's is ook wat hen onderscheidt, ze zijn zeer zelfverzekerd en moedig. Er wordt ook gezegd dat ze arrogant zijn.  Wat alpaca's betreft, het zijn verlegen, zeer zachte dieren en veel slimmer en nieuwsgieriger dan lama's.